Charles Dickens

Charles John Huffam Dickens (Landport, 7 febbraio 1812 – Gadshill, 9 giugno 1870) è stato uno scrittore britannico.
Noto tanto per le sue prove umoristiche (Il Circolo Pickwick) quanto per i suoi romanzi sociali (Oliver Twist, David Copperfield, Tempi difficili), è considerato uno dei più importanti romanzieri di tutti i tempi.
Secondo di otto figli, nasce a Landport, presso Portsmouth, da John Dickens, impiegato all'Ufficio Stipendi della Marina britannica, e da Elizabeth Barrow.
Nel 1815, quando Charles ha tre anni, la famiglia si trasferisce a Londra. Due anni dopo, un nuovo trasferimento, stavolta a Chatham, nel Kent. Qui egli riceve la prima educazione, alla scuola del figlio di un pastore battista. Nel 1823, la famiglia Dickens, assai impoverita, è costretta nuovamente a trasferirsi a Camden Town, allora uno dei quartieri più poveri di Londra.
Nel febbraio 1824, John Dickens viene incarcerato per debiti nella prigione della Marshalsea. La famiglia, con l'eccezione di Charles, lo segue in carcere (così come permetteva la legge). Il futuro scrittore va a lavorare in una fabbrica di lucido da scarpe (la Warren's Blacking Warehouse). Il 28 maggio il padre viene rilasciato e Charles può quindi tornare agli studi alla Wellington House Academy.

Considerato uno dei maggiori autori inglesi del suo secolo, egli è ritenuto dalla critica il "fondatore" del romanzo sociale, che tratteggia la vita dei ceti sociali economicamente svantaggiati e denuncia situazioni di sopruso e pregiudizio.

Fra i suoi romanzi più celebri ricordiamo:
Il Circolo Pickwick (The Posthumous Papers of the Pickwick Club) (1836)
Le avventure di Oliver Twist (The Adventures of Oliver Twist) (1837-1839)
David Copperfield (1849-1850)
Tempi difficili (Hard Times) (1854)
La piccola Dorrit (Little Dorrit) (1855-1857)
Racconto di due città (A Tale of Two Cities) (11 luglio, 1859)
Grandi speranze (Great Expectations) (1860-1861)

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